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domingo, 27 de diciembre de 2020

EL AMIANTO

El amianto o asbesto es un grupo de seis minerales fibrosos (silicatos) que se encuentran en la naturaleza, en depósitos metamórficos ubicados en todo el mundo. Según las características de las fibras, se distinguen dos grandes familias de amianto/asbesto: las serpentinas, cuyo mayor exponente es el crisotilo o asbesto blanco (color blanco a verde grisaceo), que es el más utilizado a nivel mundial y los anfíboles, que incluyen al crocidolita o asbesto azul, la amosita o asbesto marrón, la tremolita, la antofilita y la actinolita. (Fig.1)

Fig.1 – Clasificación del amianto o asbesto


El amianto es un mineral de fibras microscópicas que se extrae de canteras. (Fig. 2)


Fig. 2 – Veta de amianto crisotilo en roca serpentina


Cuando hablamos de fibras de amianto estamos designando un conjunto de miles de fibrillas elementales El amianto es un mineral químicamente inerte, no tiene olor (inodoro), es resistente al fuego y no conduce el calor, ni la electricidad, ni el sonido (lo que lo convierte en un aislante de uso común). El crisotilo se disuelve en el agua (en particular en el agua del surfactante pulmonar) y en los ácidos, mientras que los anfíboles no lo hacen (insolubles) [1]. La combinación de propiedades del asbesto lo convirtió en un recurso valioso, que se usó regularmente en edificios, automóviles, astilleros y una variedad de productos domésticos. Pero el problema del amianto es que sus fibras microscópicas se introducen con relativa facilidad en el cuerpo humano produciendo graves enfermedades como el cáncer, lo que ha motivado la prohibición de su uso en numerosos países.

Las dos familias minerales del amianto

1) El asbesto serpentino: tiene fibras rizadas formadas por láminas de cristales. El único tipo de asbesto de la familia de las serpentinas, el crisotilo, ha representado históricamente más del 95 por ciento del asbesto utilizado en todo el mundo.Como resultado de la presión ejercida por la industria del asbesto, algunos países que han prohibido otros tipos de asbesto todavía permiten el “uso controlado” del crisotilo.

2) El amianto anfíbol: tiene fibras en forma de aguja. Los estudios sugieren que se necesita mucha menor exposición al amianto anfíbol para causar cáncer, en comparación con el amianto serpentino. La amosita y la crocidolita son los tipos de amianto anfíbol de mayor valor comercial, mientras que la antofilita, la tremolita y la actinolita se consideran formas no comerciales.

El crisotilo nunca está en estado de pureza [3]

Debido a que la tremolita es un contaminante natural del crisotilo y la proporción de tremolita en el crisotilo puede diferir según la materia prima, no es posible evitar absolutamente la contaminación con tremolita, es decir, a pesar de las afirmaciones de la industria, no es posible reconocer el crisotilo natural como no carcinógeno, debido a su inevitable contaminación con anfíbol. Esto significa que la hipótesis que establece que el anfíbol puede causar cáncer pero el crisotilo no, no puede aceptarse. Por tanto, como evaluó la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), todas las formas de amianto, incluido el crisotilo, deberían considerarse cancerígenas para los seres humanos.

O sea que de acuerdo con esto, aunque el crisotilo se disolviera en agua, como indican [1] y [10] o fuera insoluble en ella como indican [7], [9], [13] el crisotilo siempre será perjudicial para la salud, por estar contaminado con un anfíbol, como es la tremolita.

Prohibición del amianto en Argentina

Se puede observar que los distintos países siempre prohibieron el amianto en dos etapas: primero los anfíboles y después el crisotilo. Esto se debió a que primero se reconoció a los anfíboles como cancerígenos y después al crisotilo, con una lucha muy fuerte por parte de la industria en su defensa. No era fácil encontrar un sustituto para el amianto, no solo por sus amplias propiedades, sino también por su precio. La Unión Europea, por ejemplo, prohibió la variedad anfiboles en 1991 y resolvió terminar con el crisotilo en 2005.

1) En el año 2000, mediante Resolución 845/2000, el Ministerio de Salud de la Nación, prohibió en Argentina la producción, importación, comercialización y uso de fibras de Asbesto variedad Anfiboles y productos que las contengan.

https://docs.google.com/document/d/13ozQagQDyWvxYm8ntt9868uxR7iw75YM7krBDuPax_4/edit?usp=sharing

2) En el año 2001, mediante Resolución 823/2001, el Ministerio de Salud de la Nación, prohibió en Argentina la producción, importación, comercialización y uso de fibras de Asbesto variedad Crisotilo y productos que las contengan, a partir del 1° de enero de 2003.— Quedan exceptuados los productos de textil-asbesto, papel y cartón-asbesto y plástico-asbesto, así como también filtros, juntas, selladores, pastas, pinturas y aislantes conteniendo Asbesto, cuya prohibición total entrará en vigencia a partir de los SESENTA (60) días posteriores a la publicación de esta Resolución en el Boletín Oficial.

https://docs.google.com/document/d/1kmC3gcVfZ5RkILUmoWwfYJ3u7rbqOWgCUzw97n_WVW0/edit?usp=sharing

Los seis asbestos

1) Crisotilo (asbesto blanco) - [Mg 3 Si 2 O 5(OH) 4] n

También llamado asbesto blanco, el asbesto crisotilo es único porque tiene una formación de fibras serpentinas (fibras rizadas) en comparación con la formación de fibras anfíboles (fibras rectas en forma de aguja) de los otros cinco tipos de asbesto. El asbesto crisotilo es menos friable* (es menos probable que se inhale) que otros tipos de asbesto y por eso muchos lo consideran el menos peligroso de los seis tipos de asbesto. 

* Friable: que se desmenuza o se rompe con facilidad


Fig. 3 – Asbesto crisotilo

¿Qué diferencias existen en las fibras y por qué unas son más dañinas que otras?
Básicamente la diferencia entre las fibras radica en el distinto diámetro, forma, longitud y rigidez (los anfíboles -los más patógenos- son fibras de diámetro inferior a 3 μm, rectas, cortas y rígidas, lo que les permite llegar hasta las partes más bajas de las vías aéreas inferiores; por el contrario, el crisotilo -el menos patógeno- es una fibra de diámetro superior a 3 μm, enrollada, larga y blanda, con lo que suele ser retenida en la parte alta del sistema respiratorio – en la nariz, laringe y bronquios de mayor diámetro-, pudiendo ser expulsada con el estornudo o la tos). Así pues, la capacidad de penetración de las fibras depende de estas cuatro variables: diámetro, forma, longitud y rigidez.
[1]

2) Crocidolita (asbesto azul) - [Na Fe2+ 3 Fe3+ 2 Si 8 O 22(OH) 2] n

También llamado asbesto azul, el asbesto crocidolita es un mineral anfíbol que se puede encontrar en África y Australia. En el extremo opuesto del espectro que el amianto crisotilo, se considera que la crocidolita es el tipo de amianto más peligroso.

 Fig. 4 – Amianto crocidolita

3) Amosita (asbesto marrón) - [(Mg Fe 2+)7 Si 8 O 22 (OH) 2] n

También llamado grunerita o asbesto marrón, el asbesto amosita es un anfíbol originario de África.La amosita se usó industrialmente para diversos fines, como láminas de cemento y aislamiento de tuberías.


Fig. 5 – Amianto amosita (asbesto marrón)


4) Tremolita - [Ca 2 Mg 5 Si 8O 22 (OH) 2 ] n

El amianto tremolita no se usaba con frecuencia industrial o comercialmente; aunque podría encontrarse (con poca frecuencia) en productos como ciertos polvos de talco en cantidades limitadas.


Fig. 6 – Amianto tremolita


5) Antofilita - [(Mg, Fe 2+ ) 7Si 8 O 22 (OH) 2] n

Al igual que la tremolita y la actinolita, la antofilita no se usaba con frecuencia industrial o comercialmente; aunque ocasionalmente se puede encontrar en ciertas vermiculitas. 


Fig. 7 – Amianto antofilita


 
6) Actinolita - [Ca 2 (Mg, Fe2+ ) 5 Si 8 O 22(OH) 2 ] n

El amianto actinolita no se usaba con frecuencia industrial o comercialmente. Las fibras de actinolita en el aire se inhalan fácilmente y dañan gravemente los pulmones.


Fig. 8 – Amianto actinolita



Riesgos para la salud por la exposición al asbesto [8]

Cuando se inhalan o ingieren fibras de asbesto microscópicas, pueden quedar atrapadas en el tracto respiratorio o digestivo del cuerpo. El cuerpo puede deshacerse de algunas fibras de asbesto, pero muchas fibras quedan adheridas permanentemente. (Fig.9)

Ningún nivel de exposición al asbesto se considera seguro. Sin embargo, la mayoría de los problemas surgen después de años de exposición repetida y prolongada al carcinógeno.

Cuando las fibras de asbesto se acumulan en el tejido humano por exposición repetida, causan inflamación y daño al ADN. Con el tiempo, este daño provoca cambios celulares que pueden provocar cáncer y otras enfermedades.



Fig. 9 – Efecto del amianto sobre el cuerpo humano. Fuente original en inglés: [8]


Fig. 10 – Explicativo adicional de la Fig. 3


Los cánceres causados ​​por la exposición al asbesto incluyen:

Mesotelioma: este es un cáncer poco común e incurable que se desarrolla en el revestimiento de los pulmones o el abdomen.

Cáncer de pulmón: el cáncer de pulmón relacionado con el asbesto representa aproximadamente el 4% de todos los casos de cáncer de pulmón.

Cáncer de ovario: la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer confirmó en 2012, que el asbesto causa cáncer de ovario.

Cáncer de laringe: en 2006, los Institutos Nacionales de Salud confirmaron que el asbesto causa cáncer de laringe.

Las enfermedades no cancerosas causadas por el asbesto incluyen:

Asbestosis: inflamación y cicatrización del tejido pulmonar, que impide que los pulmones se expandan y se relajen normalmente.

Placas pleurales: áreas de engrosamiento fibroso del revestimiento alrededor de los pulmones, el signo más común de exposición al asbesto.

Derrame pleural: acumulación de líquido alrededor de los pulmones que causa dificultad para respirar.

Engrosamiento pleural difuso: cicatrización extensa que engrosa el revestimiento pleural de los pulmones y causa dolor en el pecho y problemas respiratorios.

Pleuresía: inflamación severa del revestimiento pleural, también conocida como dolor pleurítico.

Atelectasia: inflamación y cicatrización que hacen que el revestimiento pleural se pliegue sobre sí mismo, provocando que los pulmones se inflen insuficientemente.

Se continúan investigando otras enfermedades que podrían ser causadas por la exposición al asbesto. Según un estudio de 2020 publicado en Gastroenterology, algunos investigadores creen que el asbesto debería incluirse como un posible factor de riesgo para el cáncer de vías biliares intrahepáticas.

Militares afectados por el amianto

Todas las ramas de las fuerzas armadas de Estados Unidos utilizaron amianto durante el siglo XX. Los miembros del servicio que vivieron en buques de la Armada o trabajaron en vehículos y aviones militares desde la década de 1930 hasta la de 1970 eran los que estaban en mayor riesgo. Los edificios en bases militares también se construían comúnmente con productos de amianto. Los argentinos que trabajamos durante años en el mantenimiento de los buques que nuestra Marina compró a EEUU y navegamos en ellos, sin duda corrimos la misma suerte.

Exposición al asbesto el 11 de septiembre

El día del atentado a las torres gemelas, más allá de las vidas perdidas en forma directa, los rescatistas y todas las personas que estaban alrededor de las dos moles de cemento más famosas del mundo inhalaron el polvillo con amianto que quedó suspendido en el aire, así como el que se depositó sobre pisos, muebles o artefactos; quienes limpiaron esos restos también aspiraron partículas nocivas para la salud.

El colapso de las torres gemelas el 11 de septiembre de 2001 liberó una columna que contenía 400 toneladas de asbesto pulverizado y otros materiales peligrosos en el bajo Manhattan.

Se estima que entre 410.000 y 525.000 personas, incluidos más de 90.000 trabajadores, estuvieron expuestas al polvo tóxico durante los esfuerzos de rescate, recuperación y limpieza que siguieron al ataque.

El polvo del World Trade Center consistió en aproximadamente:

50% de materiales de construcción no fibrosos

40% vidrio y otras fibras

9,2% de celulosa de papel desintegrado

0,8% de amianto

¿DÓNDE SE ENCUENTRA EL AMIANTO?

Este material está presente en los techos de fibrocemento, en tejas de recubrimiento, baldosas y azulejos, productos de cemento, así como en componentes de automotores como el embrague, los frenos o la transmisión. También se utiliza para trajes ignífugos de pilotos o de bomberos. El amianto puede encontrar también en materiales ferroviarios, en objetos de construcción naval, reparación y desguace de barcos, en la siderurgia o en el sector eléctrico (centrales térmicas y nucleares).

Pero no sólo en la construcción se han utilizado estas fibras, también las contienen algunos cartones, los plásticos, algunos papeles, los discos difusores, los guantes de amianto, las pastillas para frenos, las planchas, las tablas para planchar, los hornos de microondas, algunas telas, las tostadoras, los secadores de pelo y las estufas y calefactores.

El material de construcción, que contiene amianto, debe ser correctamente extraído o neutralizado antes de cualquier actividad de remoción o demolición. En caso contrario puede resultar peor el remedio que la enfermedad.
En 2007, la
Asociación Argentina de Expuestos al Amianto (ASAREA) frenó con un amparo los trabajos para sacar el amianto de 600 techos del barrio Illia, en la ciudad de Buenos Aires, porque se estaban haciendo los trabajos sin ninguna precaución. Y en su momento, se decidió no demoler por implosión la cárcel de Caseros porque tenía incorporados 20 toneladas de amianto. [15], [17]

Listado de productos que contienen amianto

Techos de fibrocemento (Fig. 11)

Caños de desagûe de fibrocemento (Fig. 14)

Discos de embragues

Pastillas de freno de frenos a disco (Fig. 12)

Revestimientos externos de paredes y techos de fibrocemento

Actualmente, la industria estadounidense del cloro-álcali sigue importando asbesto para su uso en la producción de cloro. En 2018, Estados Unidos importó 750 toneladas de asbesto.

Juntas de amianto: juntas resistentes al calor para unir piezas de máquinas, válvulas y mangueras.

Juntas en los calefactores de tiro balanceado en los visores y las puertas de acceso a la cámara de combustión..

Textiles de amianto: ropa protectora, tapicería y mantas ignífugas

Polvo de talco contaminado con amianto: talco para bebés y otros productos de higiene personal hechos de talco contaminado

Cintas de frenos a tambor (Fig. 13)

Acueductos de fibrocemento

Discos de embrages

Tejas

Baldosas

Tanques de fibrocemento para agua potable (tanques intermediarios)

Tanques fibrocemento embutidos para descarga en inodoros

Revestimientos externos de paredes

La marca de cigarrillos “Kent”, entre 1952 y 1956 fabricó sus filtros con amianto; los envases o las tapas de vacunas y antibióticos y hasta los filtros para elaborar la Coca-Cola. [16]

Talcos

Planchas y tablas de planchar

Recubrimiento de cañerías con amianto para evitar perder calor (Fig. 15)

Conservadores de temperatura de biberones (Fig. 16)

En el asfalto de las rutas también se suele encontrar amianto.


Fig. 11 – Techos de fibrocemento

Fig. 12 – Pastillas para freno a disco





Fig.13 – Cintas de frenos a tambor



Fig. 14 – Caños de desagûe de fibrocemento





Fig. 15 – Cañería metálica para agua caliente recubierta con amianto

 




Fig. 16 – Conservador de temperatura de biberones de amianto











Producción y consumo de amianto en el mundo entre 1950 y 2013 (Fig. 17)

La buena noticia es que a partir de la década de 1980 cayeron de manera importante tanto la producción, como el consumo de amianto. La mala noticia es que a partir del comienzo del siglo XXI, las caídas se detuvieron y comenzaron a mantenerse constantes tanto la producción como el consumo de amianto en el mundo, no cambiando esa tendencia hasta 2013.

Fig. 17 – Producción y consumo de amianto en el mundo entre 1950 y 2013


El caso de Canadá y la “prohibición” del amianto

Desde principio de 2019, recién Canadá hizo su primer intento por regular y prohibir tibiamente el amianto, con tal cantidad de exenciones que hace pensar que todo cambió para que todo siga igual. Las nuevas regulaciones sobre asbesto prohiben la venta, importación y uso de fibras de asbesto procesadas, y la importación, fabricación, venta y uso de productos que contengan fibras de asbesto procesadas. Las regulaciones no prohibirán las actividades mineras y no se aplicarán a estructuras o productos que ya contengan asbesto.Además, las regulaciones finales incluyen nuevas exenciones para permitir que las instalaciones nucleares, las plantas de cloro-álcali y el ejército continúen usando el mineral tóxico durante varios años.

La industria de cloro-álcali de Canadá, "que utiliza asbesto en el equipo que produce productos como el cloro, originalmente iba a tener que eliminar su uso para el 2025", informa CBC News. "Ahora tendrá hasta finales de 2029". Las instalaciones nucleares y militares de los países tendrán libertad para importar, comprar y utilizar productos que contengan asbesto para dar servicio a sus equipos hasta fines de 2022 "si no hay disponible una alternativa sin asbesto técnica o económicamente viable".

El ejército también obtiene una "exclusión continua" para importar, comprar y usar equipo militar al que se le haya dado servicio con un producto que contenga asbesto mientras estaba fuera de Canadá, informa CBC News. Otras exclusiones y excepciones incluyen:

Exportación de amianto. Por ejemplo, se permitirá el asbesto en los efectos personales o domésticos destinados al uso personal, así como el asbesto contenido en el equipo militar, el asbesto contenido en un producto utilizado antes de la entrada en vigor de las enmiendas y el asbesto en la materia prima exportada para fabricar un producto que no es un producto de consumo.

Permisos para utilizar asbesto o productos, cuando "se requieran para proteger el medio ambiente o la salud humana cuando no exista una alternativa técnica o económicamente viable disponible". Los permisos tendrán una duración de un año y existen requisitos de presentación de informes.

Reutilización del "asbesto en la infraestructura vial existente en una nueva infraestructura vial o en la restauración de un sitio de extracción de asbesto" sin fecha de finalización.



REFERENCIAS

[1] https://toxicologia.org.ar/asbesto-amianto-conozca-los-6-tipos/ (Asociación Toxicológica Argentina)

[2] http://www.ibasecretariat.org/alpha_ban_list.php (Secretaría Internacional de Prohibición del Asbesto)

[3] https://environhealthprevmed.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12199-018-0726-z (Efectos adversos del asbesto en la salud: resolución de misterios relacionados con la carcinogenicidad del asbesto según una encue sta de seguimiento de una fábrica china)

[4] https://www.euro.who.int/__data/assets/pdf_file/0009/341757/Asbestos_EN_WEB_reduced.pdf Asbestos Economic Assessment of Bans and Declining Production and Consumption

[5] https://www.euro.who.int/__data/assets/pdf_file/0013/341131/Fact-Sheet-4-Elimination-of-Asbestos-Related-Diseases.pdf Elimination of Asbestos Related Diseases

[6] https://www.insst.es/documents/94886/326775/ntp_633.pdf/4e6d78b8-2511-4a49-9fd8-764ffee09674 Detección de amianto en edificios (II): identificación y metodología de análisis

[7] https://es.qaz.wiki/wiki/Chrysotile Crisotilo - Chrysotile Crisolito es insoluble en agua

[8] https://www.asbestos.com/exposure/

[9] https://en.wikipedia.org/wiki/Chrysotile Chrysotile Crisolito es insoluble en agua

[10]https://www.researchgate.net/publication/228664202_Understanding_chrysotile_asbestos_A_new_perspective_based_upon_current_data Understanding chrysotile asbestos: A new perspective based upon current data

[11] https://chrysotileassociation.com/data/Incuestionables_hechos_sobre_el_Crisotilo.pdf Incuestionables HECHOS sobre el Crisotilo

[12] https://www.uocra.org/images/sst/cuadernillos/Asbestos_2016_INDD.pdf Instructivo de la UOCRA (Unión Obrera de la Construcción)

[13] https://www.atsdr.cdc.gov/es/phs/es_phs61.html ATSDR en Español -Resúmenes de Salud Pública

[14] http://www.ateargentina.org.ar/filiales/archivos/45-ASBESTO_Cuadernillo.pdf Cuadernillo de Divulgación - ATE

[15] http://www.faba.org.ar/fabainforma/483/ABCL.htm FABA – Nº 483 – enero de 2013

[16]http://argentinainvestiga.edu.ar/noticia.php?titulo=amianto_analizan_el_peligro_mortal_del_contacto_con_esta_fibra&id=2854  Universidad Nacional de Lanús 05/12/ 2016

[17] https://www.clarin.com/ediciones-anteriores/advierten-material-peligroso-edificios-portenos_0_S16-EKhRpFx.html Clarín -24/02/2017

[18] http://istas.net/descargas/amiantolibro.pdf ANÁLISIS RETROSPECTIVO DE LA EXPOSICIÓN DE TRABAJADORES DEL SECTOR DE LA CONSTRUCCIÓN NAVAL AL AMIANTO Y DE SU RELACIÒN CAUSA-EFECTO CON PATOLOGÍAS DEL APARATO RESPIRATORIO.

[19] https://www.asbestos.com/products/ Materiales que contienen amianto







viernes, 7 de agosto de 2020

El combate al Covid 19 con luz ultravioleta



El covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus SARS- CoV- 2, que fue oficialmente declarada pandemia por la Organización Mundial de la Salud, está siendo combatida, al parecer con éxito, por medio de luz ultravioleta, en la función de desinfección. Comenzaremos estudiando las carácterísticas de la luz ultravioleta y luego trataremos de entender la naturaleza del enemigo que pretendemos destruir. Por último, veremos como se realiza la desinfección.

La luz ultravioleta en el espectro electromagnético
En la Fig.1 se muestra el espectro electromagnético y la porción correspondiente a la luz ultravioleta. La luz ultravioleta (UV) es una forma de radiación electromagnética, con una longitud de onda de 10 nm a 400 nm, más corta que la de la luz visible pero más larga que los rayos X. La radiación UV está presente en la luz solar y constituye aproximadamente el 10% de la emisión total de radiación electromagnética del Sol. También es producida por arcos eléctricos y luminarias especiales, como lámparas de vapor de mercurio, lámparas de bronceado y luces negras. 

Fig.1 – El espectro electromagnético, conteniendo en él la radiación ultravioleta. Click sobre la imagen para ampliar 
Clasificación de la radiación ultravioleta
En la Fig. 2 se muestra la clasificación de la radiación ultravioleta establecida por la  ISO - 21348 (Definitions of Solar Irradiance Spectral Categories).

Fig. 2 – Clasificación de la radiación ultravioleta según la  ISO - 21348 (Definitions of
Solar Irradiance Spectral Categories): http://www.spacewx.com/pdf/SET_21348_2004.pdf

La irradiación solar de UVA, UVB y UVC
UVA: se cree que la radiación ultravioleta en el rango de 315 nm a 400 nm contribuye al envejecimiento prematuro y a las arrugas de la piel y recientemente se la ha implicado como una causa de cáncer de piel.
UVB: la radiación ultravioleta en el rango de 280 nm a 315 nm es más peligrosa que los rayos UVA y se la ha implicado como la principal causa de cáncer de piel, quemaduras solares y cataratas. Es absorbida en gran parte por la capa de ozono de la atmósfera.
UVC: la radiación ultravioleta en el rango de 100 nm a 280 nm es extremadamente peligrosa pero no alcanza la superficie de la tierra debido a la absorción en la atmósfera por el ozono.
Toda la radiación UVC y gran parte de la UVB emitidas por el sol son absorbidas por la capa de ozono de la Tierra, por lo que casi toda la radiación ultravioleta que se recibe en la Tierra es UVA. Tanto la radiación UVA como la UVB pueden afectar la salud. Aunque la radiación UVA sea más débil que la UVB, penetra la piel más profundamente y es más constante durante todo el año. Debido a que la radiación UVC es absorbida por la capa de ozono de la Tierra, no presenta tanto riesgo, a pesar de ser la que tiene mayor energía y ser la más peligrosa.
Las radiaciones ionizantes y no ionizantes
La energía de un fotón viene dada por la siguiente ecuación:

E = h f   (fórmula de Einstein – Planck)

Donde E es la energía del fotón, h es la constante de Planck y f es la frecuencia del fotón.

De acuerdo con esta fórmula, la radiación tendrá mayor energía cuanto mayor sea su frecuencia, lo que puede apreciarse en la Fig. 2.
Cuando las radiaciones tienen una frecuencia y una energía lo suficientemente alta, al chocar con un cuerpo le hacen perder electrones, es decir que ionizan sus átomos. Estas radiaciones de alta potencia se llaman radiaciones ionizantes. Los rayos X, los rayos Gama y las emisiones de radiación ultravioleta de f más alta (λ más baja), son radiaciones ionizantes y son muy perjudiciales para todos los seres vivos.
Todas las radiaciones con λ más largas, son radiaciones no ionizantes.
¿Qué son los virus?
Los virus son agentes infecciosos que necesitan de un organismo vivo para multiplicarse, es decir, son parásitos. No son células pero infectan a todo tipo de células de organismos vivos: animales, plantas, hongos, bacterias y protozoos, hasta se han encontrado como parásitos de otros virus. Son tan pequeños, 100 nanómetros de media (una milésima parte del grosor de un cabello), que no pueden observarse con el microscopio óptico, solo cuando se inventó el microscopio electrónico, en 1931, se pudo tener una imagen de ellos. Al observar con el microscopio electrónico los virus extraídos de un organismo infectado, se pudo comprobar que aparecían múltiples partículas. Cada una de esas partículas víricas era extraordinariamente sencilla, estaba formada por una cubierta hecha de proteína y llamada cápside en cuyo interior se protege el material genético que puede ser ADN (ácido desoxirribonucleico) o ARN (ácido ribonucleico). En algunos tipos de virus las partículas tienen también un envoltorio lipídico, es decir formado por lo que normalmente llamamos grasas, que roban de las membranas de las células que infectan. En el caso del nuevo coronavirus SARS- CoV- 2 el material genético es ARN y está recubierto por una capa de grasa.
Todos los seres vivos están constituídos por células y hay dos típos principales de células: las células procariotas (constitutivas de las bacterias) y las células eucariotas* (constitutivas de los animales, vegetales, hongos y algas. El ADN y el ARN están presentes tanto en las células procariotas, como en las eucariotas. Los virus no están vivos ni muertos. No están vivos porque no pueden reproducirse por sí mismos, y no están muertos, porque pueden entrar en las células de los seres vivos, secuestrar su mecanismo y replicarse. ¿Cuál es la diferencia entre un virus y una bacteria?: Las bacterias son autónomas, tienen paredes celulares y pueden sobrevivir y replicarse por sí mismas. Los virus son moléculas de ADN o de ARN, que pueden estar desnudas o encapsuladas y requieren un hospedador  para replicarse. No se pueden tratar con antibióticos y requieren una vacuna.
* Una célula eucariota humana tiene un tamaño entre 10µm y 100 µm.
Cómo es y como ataca el nuevo coronavirus SARS-CoV-2
En la Fig. 3 se muestra una vista esquemática exteror del nuevo coronavirus SARS-CoV-2 y en la Fig. 4 se muestra el mecanismo esquemático, simplificado y resumido del contagio del covid-19 a una célula humana, tal como lo publicó la BBC de Londres.

Fig. 3 – Vista esquemática exterior
 del coronavirus SARS-CoV-2
 Las proteínas S son las “puntas” que le confieren ese aspecto de corona al virus y son las que interaccionan con los receptores específicos (ACE2) de la membrana de las células humanas, encajando como una llave en una cerradura. Los coronavirus utilizan las proteínas S, que forman esas puntas en su exterior, para unirse a una proteína enzimática celular llamada ACE2. Esta enzima está situada en la superficie de las células de las mucosas de pulmones, arterias, corazón, riñón e intestinos y tiene la función de regular la presión sanguínea, pero el virus lo emplea como puerta de entrada al contexto celular.
Una vez adentro de la célula humana (hospedador), el virus (huésped) se mueve a sus anchas porque lleva consigo su propia réplica que le permitirá hacer múltiples copias de su genoma (hasta 100.000 copias en cada célula), porque el alfabeto de la información que lleva en su ARN (Ácido ribonucleico) es el mismo que utilizamos los humanos.

Fig. 4 – Mecanismo de contagio resumido y simplificado del Covid 19 con el ser humano.
Fuente: https://www.bbc.com/mundo/noticias-51921093
¿Cómo se contagia el covid-19?
Al toser, estornudar, o simplemente hablando, las personas infectadas con covid - 19 pueden expulsar gotas de saliva o moco llenas del virus, lo que produce un efecto de aerosol, pudiendo permanecer flotando en el aire durante cierto tiempo y eventualmente, podría infectar a otras personas o alojarse en superficies cercanas, donde el patógeno se mantiene infeccioso durante horas y hasta días. (Fig. 5)

Fig. 5 – Transmisión de los virus por el aerosol producido
por estornudo, tos o simplemente hablando. Pulverización
de gotitas.
Por ello, desde la Organización Mundial de la Salud, recomendaron que las personas utilicen mascarillas (también llamados barbijos o tapa bocas) para reducir la propagación del virus.
El germen entra al cuerpo a través de la nariz, la boca o los ojos, y después, se aferra a las células en las vías respratorias aéreas que producen una proteína llamada ACE2, como se vió anteriormente.
El SARS-CoV-2 es el último de los coronavirus descubiertos hasta el momento, los cuales componen la familia “coronaviridae”. Al menos hay otros seis tipos de coronavirus que se sabe que infectan a los humanos; algunos causan el resfrío común.
Los coronavirus SARS-CoV-2 tienen una membrana lipídica (grasa) que confiere a la partícula una estabilidad relativamente baja, sobre todo si se la compara con la partícula desnuda del virus del resfrío común. Eso hace que sea relativamente fácil eliminarlos de las manos mediante soluciones jabonosas y correcta higiene de manos.
La membrana lípida del coronavirus contiene tres proteínas: la proteína S permite al virus penetrar en las células, la proteína E es clave para infectar a otras células y la proteína N les permite camuflar el material genético.
Como se combate con luz ultravioleta el nuevo coronavirus SARS- CoV- 2.
El método consiste en irradiar UVC mediante lámparas germicidas, sobre sitios de uso público, en momentos en que las personas no se encuentren en ellos. De esta menera se irradia UVC en el interior de vagones de tren, en hospitales, en el interior de ómnibus de transporte públco, en tiendas, bancos, etc.
Esto destruye el ARN del SARS – CoV – 2, lo que desactiva completamente al virus.
Signify (ex Philips Lighting) y la Universidad de Boston validaron la efectividad de las fuentes de luz UV-C para desactivar el SARS – CoV – 2 en un Comunicado que Ud podrá leer completo en el siguiente lnk: https://www.signify.com/es-ar/our-company/news/press-releases/2020/20200616-signify-boston-university-validate-effectiveness-signify-uvc-light-sources-on-inactivating-virus-that-causes-covid19  y que incluye la siguiente frase:
Desde el comienzo de la pandemia del SARS – CoV-2, el Dr. Anthony Griffiths, profesor asociado de microbiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, y su equipo, han estado trabajando en el desarrollo de herramientas para apoyar el avance científico en este campo. Durante la investigación, trataron el material contaminado por el virus causante del COVID-19, con diferentes dosis de radiación UV-C proveniente de una fuente de luz Signify y evaluaron la capacidad de desactivación y/o anulación en diversas condiciones. El equipo aplicó una dosis de 5 MJ (Megajoules) / cm2, lo que trajo como resultado una reducción del virus SARS-CoV-2 del 99% en 6 segundos. Con base en estos datos, se determinó que una dosis de 22 MJ / cm2 minimizará, en consecuencia, un 99,9999% en 25 segundos.”

Lámparas Germicidas
Son lámparas que generan energía en el espectro UV para destruir bacterias, hongos y virus, desactivando su ADN o ARN. Las usadas con exclusividad son las lámparas que contienen mercurio.
Lámparas que contienen mercurio
Las lámparas de esta tecnología se llaman lámparas de mercurio o amalgama, porque contienen pequeñas cantidades de mercurio puro o una amalgama, es decir, una aleación de mercurio con otro elemento, típicamente indio y galio (aunque también se puede usar bismuto). El objetivo de este aditivo es controlar la presión de vapor de mercurio. Junto con el vapor de mercurio, la lámpara contiene un gas de arranque, generalmente argón. Hay dos categorías de lámparas en esta tecnología, basadas en la presión a la que se mantiene el vapor de mercurio:
1) Lámparas de baja presión, que funcionan con aproximadamente 1 Pa.
2) Lámparas de media o alta presión, para las cuales la presión es superior a 100 kPa.
Las lámparas de mercurio de baja presión generan radiación UV en un espectro más estrecho (con picos a 185 nm y 254 nm, las dos líneas de resonancia del mercurio) en comparación con las lámparas de alta presión, que también se llaman lámparas de descarga de alta intensidad  y que generan altos niveles de radiación UV en un amplio rango espectral. Las lámparas de mercurio de baja presión utilizadas para la generación de UV-C son similares a las lámparas fluorescentes, que también son lámparas de descarga de mercurio de baja presión. Los balastos comunes y demás accesorios de las lámparas UV-C y fluorescentes permiten el uso de la misma instalación con ambas lámparas. Aunque esto puede ser muy conveniente en muchos casos, puede representar un peligro en otros, especialmente cuando se reemplaza una lámpara con el tipo incorrecto. La principal diferencia entre las lámparas germicidas y las lámparas fluorescentes es su recubrimiento envolvente: en las lámparas fluorescentes, la pared de vidrio está recubierta internamente con fósforos que absorben la radiación UV y reemiten radiación en el rango de luz visible.
Falta el revestimiento de fósforo en las lámparas UV-C: el vidrio utilizado, típicamente cuarzo, es transparente a todas las longitudes de onda UV y permite que se emita la radiación de los dos picos de mercurio en UV-C. Sin embargo, es posible usar otro tipo de vidrio, es decir, vidrio blando (vidrio de sodio-bario), que absorbe el pico de 185 nm y transmite solo el pico de radiación de 254 nm. La radiación UV-C cerca de 185 nm puede producir ozono; por lo tanto, también es bastante común clasificar las lámparas de mercurio de baja presión con este criterio en:
• Lámparas sin ozono, con una longitud de onda máxima de 254 nm solamente
• Lámparas generadoras de ozono, con una longitud de onda máxima a 185 nm.

Sin embargo, también se utilizan generadores de ozono junto con lámparas UV-C18. El tipo más común de lámpara de mercurio es una lámpara de cátodo caliente, aunque también existen lámparas con cátodos fríos. Los cátodos generalmente están recubiertos con material emisor de electrones que se erosiona cuando la lámpara se usa por primera vez y continúa evaporándose durante el uso de la lámpara. La vida útil de una lámpara de cátodo caliente está determinada por la tasa de pérdida de este recubrimiento electro emisivo. La lámpara alcanza el final de su vida útil cuando el recubrimiento se elimina por completo de al menos uno de los electrodos, de modo que no se puede establecer una corriente.
Diodos emisores de luz UV-C (LED UV-C)
Un diodo emisor de luz (LED) es una fuente de luz compacta que consiste en materiales semiconductores compuestos como arseniuro de galio (GaAs), fosfuro de galio (GaP), fosfuro de indio (InP) y nitruro de aluminio (AlN), que también se emiten en la parte UV. del espectro electromagnético. El dopaje puede desplazar las líneas espectrales emitidas hacia la región UV-C. Por ejemplo, las lámparas LED AlGaN emiten en el rango de longitud de onda de 247 - 280 nm; Las lámparas LED AlBN emiten a 214 nm. Los LED UV-C funcionan con voltajes de CC bajos. Son ecológicos, pero todavía no son tan eficaces como las lámparas de mercurio.
Por ello, desde la Organización Mundial de la Salud, recomendaron que las personas utilicen mascarillas (también llamados barbijos o tapa bocas) para reducir la propagación del virus.
El germen entra al cuerpo a través de la nariz, la boca o los ojos, y después, se aferra a las células en las vías respratorias aéreas que producen una proteína llamada ACE2, como se vió anteriormente.
El SARS-CoV-2 es el último de los coronavirus descubiertos hasta el momento, los cuales componen la familia “coronaviridae”. Al menos hay otros seis tipos de coronavirus que se sabe que infectan a los humanos; algunos causan el resfrío común.
Los coronavirus SARS-CoV-2 tienen una membrana lipídica (grasa) que confiere a la partícula una estabilidad relativamente baja, sobre todo si se la compara con la partícula desnuda del virus del resfrío común. Eso hace que sea relativamente fácil eliminarlos de las manos mediante soluciones jabonosas y correcta higiene de manos.
La membrana lípida del coronavirus contiene tres proteínas: la proteína S permite al virus penetrar en las células, la proteína E es clave para infectar a otras células y la proteína N les permite camuflar el material genético.
Como se combate con luz ultravioleta el nuevo coronavirus SARS- CoV- 2.
El método consiste en irradiar UVC mediante lámparas germicidas, sobre sitios de uso público, en momentos en que las personas no se encuentren en ellos. De esta menera se irradia UVC en el interior de vagones de tren, en hospitales, en el interior de ómnibus de transporte públco, en tiendas, bancos, etc.
Esto destruye el ARN del SARS – CoV – 2, lo que desactiva completamente al virus.
Signify (ex Philips Lighting) y la Universidad de Boston validaron la efectividad de las fuentes de luz UV-C para desactivar el SARS – CoV – 2 en un Comunicado que Ud podrá leer completo en el siguiente lnk: https://www.signify.com/es-ar/our-company/news/press-releases/2020/20200616-signify-boston-university-validate-effectiveness-signify-uvc-light-sources-on-inactivating-virus-that-causes-covid19  y que incluye la siguiente frase:
Desde el comienzo de la pandemia del SARS – CoV-2, el Dr. Anthony Griffiths, profesor asociado de microbiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, y su equipo, han estado trabajando en el desarrollo de herramientas para apoyar el avance científico en este campo. Durante la investigación, trataron el material contaminado por el virus causante del COVID-19, con diferentes dosis de radiación UV-C proveniente de una fuente de luz Signify y evaluaron la capacidad de desactivación y/o anulación en diversas condiciones. El equipo aplicó una dosis de 5 MJ (Megajoules) / cm2, lo que trajo como resultado una reducción del virus SARS-CoV-2 del 99% en 6 segundos. Con base en estos datos, se determinó que una dosis de 22 MJ / cm2 minimizará, en consecuencia, un 99,9999% en 25 segundos.”

Lámparas Germicidas
Son lámparas que generan energía en el espectro UV para destruir bacterias, hongos y virus, desactivando su ADN o ARN. Las usadas con exclusividad son las lámparas que contienen mercurio.
Lámparas que contienen mercurio
Las lámparas de esta tecnología se llaman lámparas de mercurio o amalgama, porque contienen pequeñas cantidades de mercurio puro o una amalgama, es decir, una aleación de mercurio con otro elemento, típicamente indio y galio (aunque también se puede usar bismuto). El objetivo de este aditivo es controlar la presión de vapor de mercurio. Junto con el vapor de mercurio, la lámpara contiene un gas de arranque, generalmente argón. Hay dos categorías de lámparas en esta tecnología, basadas en la presión a la que se mantiene el vapor de mercurio:
1) Lámparas de baja presión, que funcionan con aproximadamente 1 Pa.
2) Lámparas de media o alta presión, para las cuales la presión es superior a 100 kPa.
Las lámparas de mercurio de baja presión generan radiación UV en un espectro más estrecho (con picos a 185 nm y 254 nm, las dos líneas de resonancia del mercurio) en comparación con las lámparas de alta presión, que también se llaman lámparas de descarga de alta intensidad  y que generan altos niveles de radiación UV en un amplio rango espectral. Las lámparas de mercurio de baja presión utilizadas para la generación de UV-C son similares a las lámparas fluorescentes, que también son lámparas de descarga de mercurio de baja presión. Los balastos comunes y demás accesorios de las lámparas UV-C y fluorescentes permiten el uso de la misma instalación con ambas lámparas. Aunque esto puede ser muy conveniente en muchos casos, puede representar un peligro en otros, especialmente cuando se reemplaza una lámpara con el tipo incorrecto. La principal diferencia entre las lámparas germicidas y las lámparas fluorescentes es su recubrimiento envolvente: en las lámparas fluorescentes, la pared de vidrio está recubierta internamente con fósforos que absorben la radiación UV y reemiten radiación en el rango de luz visible.
Falta el revestimiento de fósforo en las lámparas UV-C: el vidrio utilizado, típicamente cuarzo, es transparente a todas las longitudes de onda UV y permite que se emita la radiación de los dos picos de mercurio en UV-C. Sin embargo, es posible usar otro tipo de vidrio, es decir, vidrio blando (vidrio de sodio-bario), que absorbe el pico de 185 nm y transmite solo el pico de radiación de 254 nm. La radiación UV-C cerca de 185 nm puede producir ozono; por lo tanto, también es bastante común clasificar las lámparas de mercurio de baja presión con este criterio en:
• Lámparas sin ozono, con una longitud de onda máxima de 254 nm solamente
• Lámparas generadoras de ozono, con una longitud de onda máxima a 185 nm.

Sin embargo, también se utilizan generadores de ozono junto con lámparas UV-C18. El tipo más común de lámpara de mercurio es una lámpara de cátodo caliente, aunque también existen lámparas con cátodos fríos. Los cátodos generalmente están recubiertos con material emisor de electrones que se erosiona cuando la lámpara se usa por primera vez y continúa evaporándose durante el uso de la lámpara. La vida útil de una lámpara de cátodo caliente está determinada por la tasa de pérdida de este recubrimiento electro emisivo. La lámpara alcanza el final de su vida útil cuando el recubrimiento se elimina por completo de al menos uno de los electrodos, de modo que no se puede establecer una corriente.
Diodos emisores de luz UV-C (LED UV-C)
Un diodo emisor de luz (LED) es una fuente de luz compacta que consiste en materiales semiconductores compuestos como arseniuro de galio (GaAs), fosfuro de galio (GaP), fosfuro de indio (InP) y nitruro de aluminio (AlN), que también se emiten en la parte UV. del espectro electromagnético. El dopaje puede desplazar las líneas espectrales emitidas hacia la región UV-C. Por ejemplo, las lámparas LED AlGaN emiten en el rango de longitud de onda de 247 - 280 nm; Las lámparas LED AlBN emiten a 214 nm. Los LED UV-C funcionan con voltajes de CC bajos. Son ecológicos, pero todavía no son tan eficaces como las lámparas de mercurio.
Aplicaciones prácticas de desinfección con UVC

Fig. 6 – Ómnibus es disinfectado usando UVC in Shanghai, China (Credit: Getty Images)


Fig. 7 – Trenes subterráneos de Nueva York, desinfectados con UVC durante la noche.


Fig. 8 – Se utiliza una lámpara germicida UVC de cuarzo para desinfectar un tren en
 la estación Sviblovo del sistema de tránsito del Metro de Moscú.


















Fig.9 – Robot dinamarqués procediendo a desinfectar un hospital en China






















Referencias